¿Cómo hacen las abejas la miel?

¿Cómo hacen las abejas la miel?

La miel es deliciosa y nutritiva, lo que hace que la miel sea realmente asombrosa es cómo se hace. Las abejas están dedicadas a apoyar la colonia. Cada abeja tiene un trabajo, y ese trabajo debe hacerse para que la colonia pueda prosperar. Una de las formas en que las abejas trabajan para asegurar el éxito de la colmena es a través de la producción y almacenamiento de la miel.

¡Pensamos que el proceso de producción de miel es asombroso! Aprendamos más sobre por qué las abejas hacen miel y cómo lo hacen.


¿Sabías que?

No todas las abejas hacen miel. De hecho, sólo hay unas siete especies de abejas de la miel. Las abejas de la miel recolectan néctar y polen durante sus viajes en busca de comida para poder hacer miel para almacenar durante los fríos meses de invierno.

Las abejas obreras sólo producen alrededor de 1/12 de una cucharadita de miel en su corta vida. Normalmente viven unas seis semanas.

En promedio, una abeja de la miel visitará 100 flores durante un viaje de búsqueda de alimento.

Una gran colonia de abejas de la miel puede comer de 100 a 200 libras de miel durante un año.

Las abejas de la miel viajan un radio de 4 a 5 millas en busca de polen y néctar. Para hacer sólo una libra de miel, las abejas de la miel viajarán aproximadamente 55.000 millas.


¿Por qué hacen miel las abejas?

Las abejas son inteligentes y prácticas. Durante la primavera y el verano, las abejas obreras están ocupadas recolectando néctar y polen para poder hacer depósitos de miel para el invierno. Las abejas no sobrevivirían fuera de la colmena en los fríos meses de invierno. Las fuentes de alimento también son muy escasas durante el invierno.

Las abejas elaboran muchísima miel como pueden durante los meses más calurosos para poder mantener la colonia en temporada baja. La miel se usa para alimentar a las abejas jóvenes. Las nuevas abejas se comen el polen y el néctar, son fuertes y están listas para trabajar una vez llegada la primavera.


¿Cómo hacen la miel las abejas?

La producción de miel es un proceso de varios pasos, como puede imaginar:


Paso 1: Las abejas obreras recogen el néctar.

Cuando la abeja obrera ha encontrado una buena fuente de néctar, se pone a trabajar, aspira el néctar del interior de las flores, a menudo visitando más de 100 flores en un viaje de búsqueda.


El néctar, junto con un poco de saliva de abeja, se almacena en un saco especial llamado estómago de miel. Una vez que el estómago de miel está lleno, la abeja obrera regresa a la colmena para dejar la carga.


Paso 2: Las abejas obreras pasan el néctar a las abejas domésticas.

De vuelta a la colmena, las abejas conocidas como abejas domésticas esperan a que los recolectores regresen. Las abejas obreras pasan el néctar a las abejas que esperan para poder empezar el proceso de producción de miel. A medida que el néctar es masticado y pasado de abeja a abeja, las enzimas cambian su Ph y otras propiedades químicas.


En esta etapa, la mezcla de néctar y enzimas contiene demasiada agua para ser almacenada durante el invierno. Las abejas deben trabajar para secarlo. 
 

Paso 3: Las abejas deshidratan la miel.

Algo de agua es removida de la miel mientras es pasada de abeja a abeja. Pero las abejas usan otros dos métodos para secar la miel. En primer lugar, esparcen la miel sobre el panal. Este proceso aumenta la superficie y permite una mayor evaporación de agua.


Las abejas también abanican sus alas cerca de la miel para aumentar el flujo de aire y evaporar aún más líquido. Eventualmente, la miel tendrá un contenido de agua de alrededor del 17-20%, por debajo del 70%. ¡Las abejas realmente trabajan por su comida!


Paso 4: Las abejas cubren el panal con cera de abeja.

El último paso en el proceso de fabricación de la miel es el almacenamiento. La miel se deposita en las celdas del panal, donde estará almacenada hasta que las abejas estén listas para comerla. Para que la miel se mantenga fresca, cada celda se cubre con cera de abejas. La fabricación de cera de abejas es otro proceso fascinante.


Muchos de nosotros damos por sentada la miel. Podemos simplemente ir a la tienda y recoger algo de deliciosa miel local para disfrutar. Rara vez pensamos en todo el tiempo que se dedicó a la producción de miel. La próxima vez que añada unas gotas de miel a tu desayuno o al té, agradezca un poco a los cientos de abejas ocupadas que lo hicieron posible.